Cómo los receptores A/V decodifican los formatos de sonido envolvente

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Por Danny Briere, Pat Hurley

El receptor A/V de un cine en casa decodifica los formatos de sonido envolvente en la programación de audio y vídeo para que el sonido pueda distribuirse a todos los altavoces. Dos tipos de chips en el receptor A/V manejan toda esta magia digital: el DSP y el DAC.

Procesadores de señal digital

El DSP (procesador de señales digitales) es el cerebro del proceso de decodificación. Este chip maneja toda la dirección del sonido envolvente, enviando señales musicales a los canales correctos. El DSP también puede proporcionar sus propias mejoras de campo sonoro – esencialmente cambios electrónicos de tono y tiempo (ecos). Una característica que los DSPs habilitan es la capacidad de comprimir dinámicamente la música y, lo que es más importante, las bandas sonoras de las películas. La compresión dinámica hace que las nubes sean menos ruidosas y también hace que las partes silenciosas no sean tan silenciosas. Esta función se denomina a menudo modo nocturno.

Muchos fabricantes de receptores hacen un gran escándalo sobre qué DSP utilizan. La clave es que el DSP es compatible con la descodificación de los formatos de sonido envolvente que desea y necesita en su sistema de cine en casa. Como mínimo, debe elegir un receptor que pueda decodificar Dolby Digital y DTS (las versiones plain-Jane 5.1 de estos estándares) y Dolby Pro Logic II (para VHS y otras fuentes no digitales). Si está buscando un sistema elegante de seis o siete canales, necesita un receptor que sea compatible con DTS-ES o Dolby Digital EX (o THX Surround EX).

El reproductor de discos Blu-ray ha traído al cine en casa los formatos TrueHD y Digital Plus de Dolby, así como los formatos DTS-HD Master Audio de DTS. En la mayoría de los casos, los decodificadores para estos formatos se encuentran dentro del reproductor de discos Blu-ray y no en el receptor, pero varios receptores de aficionados están empezando a incluir decodificadores dentro del propio receptor.

Estos formatos de sonido envolvente de alta calidad pueden llegar a su receptor de tres maneras:

  • Si tiene HDMI y un decodificador para estos formatos en su receptor, y su reproductor de Blu-ray lo admite, puede enviar el flujo de bits TrueHD o Master Audio a través de HDMI a su receptor y dejar que el decodificador interno del receptor se encargue de la decodificación del sonido envolvente.
  • Si tiene HDMI en el receptor y un decodificador en el reproductor de discos Blu-ray (no en el receptor), puede enviar el sonido envolvente como audio PCM a través del cable HDMI. Esto es tan bueno, en cuanto al sonido, como la decodificación dentro del receptor y es mucho más común.
  • Si el receptor no tiene conexión HDMI y el reproductor de discos Blu-ray tiene un decodificador incorporado, puede utilizar conexiones analógicas para el audio. Esto es menos conveniente (ocho cables de audio y un cable de vídeo a su televisor), pero la calidad también es bastante buena. Esto también es común.

Convertidores analógicos digitales

El DAC (convertidor analógico digital) toma las señales musicales codificadas digitalmente (de una banda sonora Dolby Digital o DTS DVD o el PCM de un disco compacto conectado digitalmente) y convierte estas señales digitales en señales analógicas que el amplificador del receptor y los altavoces pueden entender.

Los DACs están clasificados por la frecuencia de la señal digital y el número de bits que pueden decodificar (por ejemplo, 96 kHz y 24 bits). Algunos receptores tienen múltiples DACs (hasta 16 en un solo receptor) con capacidad de 192 kHz y 24 bits. Debe elegir un receptor con un DAC de al menos 96 kHz/24 bits. Si las conexiones digitales para sistemas como SACD o DVD-Audio llegan a ser comunes, los DAC de mayor capacidad se convertirán en una recomendación mínima.

A veces, no quieres meterte con todas esas cosas digitales. Las señales analógicas que llegan al receptor se convierten normalmente en señales digitales. Las señales digitales pasan por el DSP y luego se convierten de nuevo en señales analógicas con los DAC. Muchos puristas de audio sienten que toda esta conversión puede crear distorsiones menores en el audio. Si su receptor tiene un bypass analógico, puede permanecer en la recta, anticuada y pura analogía hasta la sección del amplificador. Algunos no lo puentean en absoluto; por lo tanto, si desea esta función, compruebe si su receptor se la dará.

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