Cómo las etiquetas con información nutricional pueden ayudar a controlar la diabetes

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Por Toby Smithson, Alan L. Rubin

Comprender las etiquetas de información nutricional para la planificación de las comidas y la nutrición para la diabetes comienza por ignorar parte de la información. En los Estados Unidos, así como en muchos otros países, se requieren etiquetas de información nutricional en todos los alimentos empacados, y esto es algo bueno. La información incluida en las etiquetas de información nutricional le dice todo lo que necesita saber sobre el producto alimenticio etiquetado.

Para ser honesto, la etiqueta también te dice mucho de lo que no tienes que preocuparte demasiado. De hecho, la información que realmente no necesita para preocuparse puede parecer tan complicada que puede asustarlo de usar este valioso recurso por completo.

Para empezar, no se preocupe demasiado por los valores con un porcentaje (%), todos ellos relacionados con el porcentaje de valores diarios recomendados para ciertos nutrientes en una dieta de 2,000 calorías por día. (En algunas etiquetas esto se vuelve aún más complicado que en la etiqueta ilustrada.)

Las generalidades son siempre demasiado amplias, pero la cuestión aquí es que cada etiqueta se refiere a una sola porción de un solo alimento. Por lo tanto, a menos que usted esté ansioso por mantener un registro detallado de cada porción de cada alimento que come cada día (o que viva sólo de ensalada de linguini), esta información es más confusa que útil.

Hay una regla informal llamada la regla 5/20 que dice que busque menos del 5 por ciento de los nutrientes que desea evitar, como el sodio y el colesterol, y que busque más del 20 por ciento de los nutrientes que desea encontrar. En este caso, media taza de la ensalada de linguini y tomate da 60 por ciento de la recomendación diaria de vitamina C, y eso es bueno.

Pero los 530 miligramos de sodio de la misma ensalada son el 22 por ciento de la recomendación diaria de 2,300 miligramos de sodio (sería el 35 por ciento de la recomendación reducida de 1,500 miligramos por día para las personas con diabetes), así que, ¿qué tan malo es eso? Depende de la cantidad de sodio que obtenga de otras fuentes durante el día, y esa puede ser la confusión con la regla 5/20.

La información más importante para controlar la diabetes es el tamaño de la porción, las calorías, las grasas (total, saturadas y trans especialmente), el total de carbohidratos, la fibra dietética, los alcoholes del azúcar (que no son un ingrediente de la ensalada linguine) y el sodio. Note que el azúcar no se destaca como algo que necesita su atención especial, aunque el azúcar, la fibra dietética y los alcoholes del azúcar están listados como subcategorías de carbohidratos totales en las etiquetas.

Esto se debe a que el total de carbohidratos incluye carbohidratos de azúcar, carbohidratos de fibra y carbohidratos de alcoholes de azúcar. El total de carbohidratos es el número que impacta la glucosa en la sangre, y tanto la fibra como el azúcar y el alcohol pueden merecer su atención porque en cualquier momento que superen los 5 gramos se puede restar la mitad de la cantidad del total de carbohidratos.

Tanto la fibra como el alcohol azucarado se digieren más lentamente (o no se digieren en absoluto), por lo que la absorción de glucosa es menos eficiente. Estos ajustes son muy importantes cuando se calculan las dosis de insulina relacionadas con alimentos que contienen mucha fibra o alcoholes del azúcar.

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