Cómo la Administración del Seguro Social define a la familia

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Por Jonathan Peterson

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La palabra familia probablemente te hace pensar en las personas más cercanas y queridas a ti, ya sean parientes consanguíneos o el círculo íntimo de amigos con los que has estado cerca durante muchos años. Desafortunadamente, las cosas no siempre son tan simples cuando se trata del Seguro Social. Una variedad de reglas y leyes estatales establecen los términos de quién califica como hijo, padre, cónyuge y ex cónyuge.

Para definir quién es su hijo, y si usted es el padre, el SSA reconoce que las familias vienen en varias formas. Tiene definiciones de hijo natural, hijo adoptivo e hijastro. Puede reconocer todas estas categorías como elegibles para los beneficios, a menudo sin problemas, siempre y cuando usted proporcione documentación básica, como un registro de nacimiento aceptable. También tiene criterios que pueden permitir que un nieto obtenga beneficios por hijos basándose en el registro de ingresos de un abuelo.

Como regla general, un hijo debe ser soltero y menor de 18 años (o hasta 19 si aún asiste a la escuela secundaria a tiempo completo) para tener derecho a las prestaciones por hijos.

Cónyuges según la definición de la Administración del Seguro Social

En el pasado, la SSA sólo reconocía los matrimonios entre un hombre y una mujer para determinar si un cónyuge calificaba potencialmente para recibir beneficios. Sin embargo, en un cambio significativo, ha comenzado a ofrecer beneficios a los cónyuges en matrimonios del mismo sexo, y la política se ha ampliado con el tiempo. Los individuos en tales matrimonios deben ponerse en contacto con el SSA si tienen preguntas sobre su elegibilidad.

A menudo el trabajador ha estado casado más de una vez, y puede no estar claro si ha obtenido un divorcio válido antes de volver a casarse. En tales situaciones, muchos estados suponen que el matrimonio más reciente es el válido, a menos que esta suposición sea refutada con evidencia clara y convincente.

En los estados que reconocen el matrimonio de hecho, usted necesita un divorcio formal para disolverlo. No existe el divorcio de derecho consuetudinario.

Los beneficios para cónyuges y sobrevivientes tienen requisitos de duración del matrimonio (generalmente se espera que los matrimonios duren por lo menos un año para los beneficios conyugales y nueve meses para los beneficios de sobrevivientes), así como restricciones para volver a contraer matrimonio.

Padres o abuelos definidos por el SSA

Usted puede pensar que es simple definir padre o abuelo, pero en realidad puede ser bastante complicado. Generalmente hablando, el SSA le considera un padre si usted es la madre o el padre según lo definido por la ley en su estado que gobierna la herencia de la propiedad personal de un padre. Usted puede ser el padre de un hijo biológico, un hijo legalmente adoptado o un hijastro. Principios similares se aplican para determinar si usted es el abuelo (el padre del padre) de un niño que es elegible para recibir beneficios en su expediente.

El SSA pone un límite a los nietos. Los bisnietos no califican para recibir beneficios en el registro de ingresos de un bisabuelo.

A veces, el SSA debe decidir si un individuo es un padre cuando él o ella no está casado con el otro padre del niño. En tal caso, puede considerar si el sostén de la familia ha “reconocido por escrito” que el niño es de él o de ella. Puede considerar si un tribunal ha decretado la patria potestad. El Seguro Social también puede considerar la evidencia de que el sostén de la familia vivía con el niño o que estaba haciendo contribuciones regulares y significativas a sus costos de vida cuando el niño solicitó los beneficios. (Si el sostén de la familia ha fallecido, es posible que se tenga que presentar dicha prueba).

El SSA quiere asegurarse de que los beneficios familiares permanezcan en la familia. Se supone que los papás son papás, y las mamás son mamás. Para ayudar a lograr ese objetivo, la SSA ha elaborado una serie de pautas internas, aconsejando a los empleados de la SSA que tengan cuidado con las banderas rojas. Si usted cae en cualquiera de las siguientes categorías, su beneficio puede ser aprobado en última instancia, pero no antes de un escrutinio más profundo. Aquí están algunas de las situaciones que reciben atención especial:

  • Si el matrimonio de los padres no es legal: Esta situación plantea interrogantes sobre la situación jurídica del niño. (La Administración del Seguro Social reconoce un matrimonio como legítimo si la pareja creía que estaba participando en una ceremonia legal, incluso si resulta que algo estaba técnicamente mal).
  • Si la madre del niño tiene derecho a los beneficios del Seguro Social a través del registro de trabajo del padre, pero no los ha solicitado: El Seguro Social puede querer saber por qué la madre no ha presentado la demanda. Es posible que se acepten ciertas explicaciones, como la posibilidad de que su solicitud reduzca la prestación de un niño. (Lo mismo ocurre a la inversa, es decir, si el padre del niño es el que tiene derecho a las prestaciones a través del registro de trabajo de la madre).
  • Si los padres no estaban casados cuando nació el niño: El niño todavía puede calificar para recibir beneficios como dependiente, dependiendo de las leyes estatales de herencia o de la evidencia de que el niño es el hijo biológico, el hijo adoptado o el hijastro del sostén de la familia.
  • Si el nombre del padre no aparece en un certificado de nacimiento u otra prueba de la edad del niño: Esta situación plantea interrogantes sobre la paternidad y el estatus legal del niño como dependiente de los beneficios del Seguro Social.
  • Si la madre tenía más de 50 años cuando el niño nació: Aunque son más comunes en la era actual de las tecnologías de reproducción asistida, estos nacimientos son todavía raros. La SSA puede cuestionar si la mujer es realmente la madre y si el niño tiene derecho a beneficios. El SSA puede buscar evidencia adicional que pruebe la maternidad, como la declaración de un médico.

Niños naturales según la SSA

Un niño natural es el vástago natural (biológico) de una madre o padre – un niño que usted dio a luz o engendró. Esta relación es la más común, y en casos de rutina, como cuando el niño nace de padres legalmente casados, el niño se vuelve elegible para beneficios sin dificultad. Es sólo cuestión de proporcionar un certificado de nacimiento válido u otra prueba de la relación del niño con el padre que ha ganado el beneficio. El SSA puede buscar más información cuando la evidencia de rutina no está disponible, como cuando el nombre del padre no está en el certificado de nacimiento.

Si surgen preguntas acerca de una relación hijo-padre, el SSA se dirige a las leyes estatales de herencia. Si la ley estatal puede ser interpretada de más de una manera, el SSA debe interpretarla de una manera que ayude al niño.

Niños adoptados

Un niño adoptado es aquel que no es hijo biológico del padre, sino que fue adoptado a través de un procedimiento legal, ya sea en los Estados Unidos o en el extranjero.

Un niño puede ser elegible para recibir beneficios de Seguro Social si es adoptado legalmente por un trabajador cubierto. El SSA también puede reconocer una adopción legal por el cónyuge del trabajador cubierto que tuvo lugar después de la muerte del trabajador cubierto. En tales casos, la SSA sigue las leyes estatales o extranjeras de adopción (donde la adopción tuvo lugar) en lugar de las leyes estatales de herencia.

Un sostén de la familia puede haber planeado adoptar a un niño pero no completó la adopción, tal vez debido a la muerte. En tales situaciones, el SSA puede reconocer una adopción equitativa que no fue formalizada legalmente, permitiendo así beneficios para los niños. Como en otras cuestiones de la condición de padre-hijo, el SSA sigue la ley de herencia estatal para decidir si un niño que solicita beneficios calificaría como heredero si el trabajador fallecido no dejara un testamento.

Hijos adoptivos según la SSA

Un hijastro es el hijo natural o adoptado del cónyuge de una persona.

Un hijastro puede calificar para los beneficios del Seguro Social basado en el registro de ingresos de un padrastro o madrastra bajo ciertas circunstancias:

  • Después del nacimiento del niño, el padre natural o adoptivo del niño se casó con el trabajador cubierto.
  • Un hijastro es concebido antes de un matrimonio válido entre un padre natural y un trabajador cubierto y nace después del matrimonio. En este caso, el hijastro puede ser elegible para los beneficios si el matrimonio dura por lo menos un año antes de que el niño solicite los beneficios del Seguro Social.

Si el trabajador cubierto ya no vive, se espera que la relación de padrastro/madrastra haya durado por lo menos nueve meses antes de la muerte del trabajador (sujeto a algunas excepciones, como si el trabajador murió en un accidente repentino, si el trabajador murió mientras estaba en servicio activo en las fuerzas armadas, o si los padres habían estado casados antes y se esperaba que el nuevo matrimonio durara por lo menos nueve meses).

En casos de divorcio, un hijastro pierde los beneficios basados en los ingresos de un padrastro o madrastra, a menos que el padrastro o madrastra adopte al niño o la madrastra.

Cómo define la SSA a los nietos

Un nieto puede ser natural o adoptado. Los hijastros también pueden ser incluidos en esta categoría.

Los nietos pueden ser elegibles como dependientes de un abuelo en ciertas situaciones cuando el abuelo mantiene al niño. Esto puede ocurrir cuando los padres del niño se incapacitan o mueren, y el niño no está recibiendo beneficios de ninguno de los padres. Típicamente, el nieto debe estar viviendo con el abuelo por un año antes de que el abuelo reclame los beneficios del Seguro Social, y el abuelo debe proveer por lo menos la mitad de la manutención financiera del niño.

El SSA también puede considerar a un nieto elegible para los beneficios si el abuelo adopta al niño. Si el abuelo muere, el nieto puede ser elegible si es adoptado legalmente por el cónyuge sobreviviente del abuelo.

Padres de un trabajador

Si un trabajador muere, sus padres mayores pueden calificar para recibir beneficios como sobrevivientes. Los padres deben haber dependido de su hijo adulto para por lo menos la mitad de su apoyo financiero y demostrar esto a la SSA.

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