5 Datos curiosos sobre los cables submarinos de Internet

Al describir el sistema de cables que comprende la Internet, se comparó una vez la tierra con la placa madre de una computadora. Desde postes telefónicos que suspenden haces de cables hasta señales que advierten sobre líneas de fibra óptica enterradas, estamos rodeados de evidencia de que a un nivel básico, Internet es en realidad sólo un espagueti de cables muy largos. Pero lo que vemos es solo una pequeña parte de la composición física de la red. El resto se puede encontrar en las más frías profundidades del océano. Aquí hay cosas que quizás no sepas sobre el sistema de cables submarinos de Internet. Conoce los mejores planes de fibra optica para tu mayor comodidad.

LA INSTALACIÓN DE LOS CABLES ES UN TRABAJO LENTO, TEDIOSO Y COSTOSO

El noventa y nueve por ciento de los datos internacionales se transmiten por cables en el fondo del océano llamados cables de comunicaciones submarinos. En total, tienen cientos de miles de millas de largo y pueden ser tan profundos como el Everest es alto. Los cables son instalados por barcos especiales llamados “cable-layers”. Se trata de algo más que de dejar caer cables con yunques adheridos a ellos; por lo general, los cables deben correr a través de superficies planas del fondo del océano, y se tiene cuidado de evitar los arrecifes de coral, los barcos hundidos, los lechos de peces y otros hábitats ecológicos y obstrucciones generales.

El diámetro de un cable para aguas poco profundas es aproximadamente el mismo que el de una lata de refresco, mientras que los cables para aguas profundas son mucho más delgados, del tamaño de un marcador mágico. La diferencia de tamaño está relacionada con la simple vulnerabilidad: no hay mucho que hacer a 8000 pies bajo el nivel del mar; en consecuencia, hay menos necesidad de cable de blindaje galvanizado. Los cables situados a poca profundidad se entierran bajo el fondo del océano usando chorros de agua a alta presión. Aunque los precios por milla de la instalación cambian dependiendo de la longitud total y el destino, tender un cable a través del océano invariablemente cuesta cientos de millones de dólares.

LOS TIBURONES ESTÁN TRATANDO DE COMERSE LA INTERNET

Hay desacuerdo en cuanto a por qué, exactamente, a los tiburones les gusta roer los cables de comunicaciones submarinos. Tal vez tenga algo que ver con los campos electromagnéticos. Tal vez sólo tienen curiosidad. Tal vez están tratando de interrumpir nuestra infraestructura de comunicaciones antes de montar un asalto terrestre. El punto es que los tiburones están masticando la Internet, y a veces la dañan. En respuesta, compañías como Google están protegiendo sus cables con envolturas de alambre a prueba de tiburones.

LA INTERNET ES TAN VULNERABLE BAJO EL AGUA COMO BAJO TIERRA

Parece que cada dos años, algún bienintencionado obrero de la construcción pone su excavadora en marcha y mata a Netflix por todo el continente. Mientras que el océano está libre de equipos de construcción, hay muchas amenazas acuáticas en curso para los cables submarinos.

Dejando de lado los tiburones, la Internet corre siempre el riesgo de ser perturbada por las anclas de los barcos, la pesca de arrastre de los buques pesqueros y los desastres naturales. Una empresa con sede en Toronto ha propuesto la instalación de un cable a través del Ártico que conecta Tokio y Londres. Esto se consideraba imposible anteriormente, pero el cambio climático y el derretimiento de los casquetes polares han llevado la propuesta firmemente a la categoría de lo factible, pero muy costoso.

CONECTAR EL MUNDO A TRAVÉS DE CABLES SUBMARINOS NO ES EXACTAMENTE NUEVO

En 1854, comenzó la instalación del primer cable telegráfico transatlántico, que conectaba Terranova e Irlanda. Cuatro años más tarde se envió la primera transmisión. Esto no es, sin duda, muy inspirador.

A LOS ESPÍAS LES ENCANTAN LOS CABLES SUBMARINOS

Durante el apogeo de la Guerra Fría, la URSS a menudo transmitía mensajes débilmente codificados entre dos de sus principales bases navales. La fuerte codificación era una molestia, y también un exceso de pensamiento para los oficiales soviéticos, ya que las bases estaban directamente conectadas por un cable submarino situado en aguas territoriales soviéticas cargadas de sensores. De ninguna manera los americanos se arriesgarían a la Tercera Guerra Mundial intentando de alguna manera acceder y pinchar ese cable.

No contaban con el Halibut estadounidense, un submarino especialmente equipado capaz de deslizarse por las defensas soviéticas. El submarino americano encontró el cable e instaló una gigantesca escucha, regresando mensualmente para recoger las transmisiones que había grabado. Esta operación fue posteriormente comprometida por un ex analista de la NSA, que vendió información sobre la misión a los soviéticos. Hoy en día, pinchar los cables de comunicaciones submarinos es un procedimiento operativo estándar para las agencias de espionaje.

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